Antes de obter bitcoins, você precisa de algum lugar para armazená-los. Esse lugar é chamado de “carteira” (wallet em inglês). Em vez de realmente armazenar seu bitcoin, ele contém a chave privada que permite acessar seu endereço bitcoin (conhecida como chave pública). Se você estiver usando um software de carteira com um design bacana, você poderá verificar se os seus bitcoins estão realmente lá, o que torna o uso de bitcoin mais conveniente e intuitivo.

Veja nosso comparativo de carteiras bitcoin (‘bitcoin wallets’)

Na verdade, uma carteira geralmente possui várias chaves privadas, e muitos investidores bitcoin têm várias carteiras.

Carteiras podem estar em seu computador e/ou dispositivo móvel, em um dispositivo de armazenamento físico, ou mesmo em um pedaço de papel. Aqui vamos examinar brevemente os diferentes tipos.

Vamos dividir as carteiras em 4 tipos (2 hot e 2 cold wallets) para facilitar a compreensão:

Hot Wallet (Carteira Quente)

É uma carteira online, armazenamento totalmente conectado à internet. Tendem a ter uma interface mais amigável, mas você terá que confiar em um terceiro para armazenar suas chaves privadas. Devido a esses fatores, ela é bastante vulnerável em caso de ataques. Ex.: servidores de websites.

As carteiras online (ou baseadas na nuvem) oferecem maior comodidade – você geralmente pode acessar seu bitcoin a partir de qualquer dispositivo se você tiver as senhas corretas. Todos são fáceis de configurar, vêm com aplicativos de desktop e móveis que facilitam o gasto e o recebimento de bitcoins e a maioria é gratuita.

A desvantagem é a menor segurança. Com suas chaves privadas armazenadas na nuvem/online, você precisa confiar nas medidas de segurança do host esperando que ele não desapareça com seu dinheiro, nem feche e negue seu acesso, ou seja hackeada.

Algumas carteiras online líderes estão ligadas às corretoras (como Coinbase e Blockchain). Alguns oferecem recursos de segurança adicionais, como armazenamento off-line (Coinbase e Xapo).

Hot Wallet Software (Carteira Quente Software)

É uma carteira parcialmente online, armazenamento no software instalado em sua máquina/celular. Dessa forma ele pode estar conectado na internet de alguma maneira, ou seja, a chave privada não é armazenada na internet e sim em algum programa (software) instalado em seu celular, computador, etc.

De modo geral, oferece mais segurança do que a Hot Wallet totalmente online acima, pois você, de alguma forma, tem controle de suas chaves. A maioria tem configuração relativamente fácil e gratuita. Se perder o celular, por exemplo, é possível recuperar seus bitcoins com uma frase secreta (masterseed), (desde que você tenha anotado, claro!) ou seja, um conjunto de 12 a 24 palavras previamente anotadas por você.

Algumas dessas carteiras estão disponíveis como aplicativos de celular, especialmente úteis se você quer pagar algo em bitcoin em uma loja, ou se deseja comprar, vender ou enviar de maneira fácil. Todas as carteiras online e a maioria das versões desktops possuem versões móveis, enquanto outros – como a Airbitz e Bread – foram criados somente para celular.

Veja todas essas carteiras e muitas outras em nosso Comparativo de Carteiras Bitcoin

Pontos Fortes Hot Wallet:

  • Indicado para armazenar pequenas quantidades de bitcoins ou criptomoedas em geral.
  • Fácil e rápído de operar, receber e transferir.

Pontos Fracos Hot Wallet:

  • Não indicado para armazenar grandes quantidades de bitcoins ou criptomoedas em geral.

Cold Wallet (Carteira Fria)

É uma carteira offline, ou seja, o armazenamento é feito por outros meios físicos. Ex.: papel impresso, pen-drive, computador (desconectado da internet).

Instalar uma carteira diretamente no seu computador oferece mais segurança pois você tem todo o controle de suas chaves.

A desvantagem é que elas exigem mais manutenção sob a forma de backups. Se o seu computador for roubado ou corrompido e você não tiver cópias de suas chaves privadas em outro lugar, você perde seus bitcoins.

Elas também exigem maiores precauções de segurança. Se o seu computador (estiver conectado na internet) for pirateado e o ladrão se apoderar de sua carteira ou suas chaves privadas, ele também se apodera de seu bitcoin.

Pontos Fortes Cold Wallet:

  • Indicado para armazenar grandes quantidades de bitcoins ou criptomoedas em geral.
  • Exige mais conhecimento, não é tão simples operar e transferir bitcoins.

Pontos Fracos Cold Wallet:

  • Não indicado para uso cotidiano, como fazer pequenos pagamentos, etc.

Paper Wallet (Carteiras de Papel)

É um tipo de carteira fria, talvez a mais simples de todas as carteiras, são pedaços de papel em que as chaves privadas e públicas de um endereço bitcoin são impressas. Ideal para o armazenamento a longo prazo de bitcoin (longe do fogo e da água, obviamente), ou para a entrega de bitcoin como presente, essas carteiras são mais seguras, na medida em que não estão conectadas a uma rede. Eles são, no entanto, mais fáceis de perder.

Com serviços como WalletGenerator e BitcoinPaperWallet, você pode criar facilmente um novo endereço e imprimir a carteira na sua impressora. Imprima, dobre e pronto. Envie um pouco de bitcoin a esse endereço e depois guarde-o com segurança ou entregue-o.

Veja todas essas carteiras e muitas outras em nosso Comparativo de Carteiras Bitcoin

Hardware Wallet (Carteiras de Hardware)

É um tipo especial de carteira fria, o armazenamento é feito em dispositivos físicos portáteis próprios para esse tipo de transação que ocasionalmente se conectam à web para executar transações bitcoin, ex.: dispositivos semelhantes a pen-drive, usb, bluetooth.

Eles são extremamente seguros, pois na maior parte do tempo estão offline e, portanto, não são hackeáveis. No entanto, eles podem ser roubados ou perdidos levando juntamente os bitcoins que pertencem às chaves privadas armazenadas. Alguns grandes investidores mantêm suas carteiras de hardware em locais seguros, como cofres do banco por exemplo. Trezor, Keepkey e Ledger são exemplos notáveis.

Pontos Fortes Hardware Wallet:

  • Indicado para armazenar qualquer quantidade de bitcoins ou criptos em geral.
  • Fácil e rápido de operar, receber e transferir.
  • Maior proteção, pois fica offline a maior parte do tempo, online somente quando é necessário fazer alguma transação.

Pontos Fracos Hardware Wallet:

  • Assim como todo hardware, pode ser danificado.
  • Pode ser roubados ou perdidos.
  • Não é grátis.

As carteiras de bitcoin são seguras?

Isso depende da versão e do formato que você escolheu, e de como você os usa.

A opção mais segura é uma carteira de hardware que você mantém offline, em um local seguro. Dessa forma, não há risco de sua conta ser pirateada e suas chaves serem roubadas. Mas, se você perder a carteira, seu bitcoin também se perde, a menos que tenha criado um clone e/ou tenha guardado backups confiáveis ​​das chaves.

A opção menos segura é a carteira online (hot wallet), uma vez que as chaves são armazenadas por terceiros. Também é o mais fácil de configurar e usar, apresentando-lhe uma opção muito familiar: conveniência vs segurança.

Muitos investidores sérios de bitcoin usam uma abordagem híbrida: eles possuem uma carteira fria (offline), para longo prazo, ao mesmo tempo em que tem um saldo de fácil acesso em uma carteira quente. Sua escolha dependerá de sua estratégia e sua técnica.

Seja qual for a opção que você procura, tenha cuidado. Faça backup de tudo, e apenas diga ao seu ente querido mais próximo onde seus backups estão armazenados.

Curiosidade

A wallet original é o protocolo Bitcoin Core, o programa que executa a rede bitcoin. Você pode baixar aqui, mas você também precisa baixar o livro-razão (ledger) de todas as transações desde o início do bitcoin (2009). Como você deve estar pensando, isso irá ocupar muita memória – no momento tem mais de 145GB.

A maioria das carteiras em uso hoje são carteiras “leves”, ou carteiras SPV (Simplified Payment Verification – Verificação de Pagamentos Simplificado), que não precisam baixar o ledger inteiro, mas sim sincronizadas com a rede real. O Electrum é uma carteira de bitcoin desktop SPV bem conhecida que também oferece “cold storage” (armazenamento frio) (uma opção totalmente offline para segurança adicional). O Êxodo tem vários recursos com uma interface de usuário sofisticada. Alguns (como o Jaxx) podem conter uma ampla gama de recursos digitais, e alguns (como Copay) oferecem a possibilidade de contas compartilhadas.

Lembre-se

As carteiras não armazenam seus bitcoins, seus bitcoins estão todos armazenados na blockchain, o que as carteiras fazem é proteger e manusear sua chave privada, que é o meio pelo qual suas transações são realizadas no blockchain.

(Nota: as empresas específicas mencionadas aqui não são as únicas opções disponíveis, e não devem ser tomadas como recomendação.)

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